Måned: desember 2017

Grenada: Operasjon Urgent Fury

I 1983 invaderte USA en liten øy i Karibia for å frigi amerikanske studenter og hindre at nok et land i deres bakgård ble åpen for sovjetisk innflytelse. I seg selv kunne operasjonen virke ubetydelig, men den var vesentlig for restruktureringen av USAs væpnede styrker etter Vietnamkrigen. Invasjonen var dessuten en viktig erfaring for daværende… Les mer »

Falklandskrigen

Våren 2007 var det 25 år siden militærdiktaturet i Argentina invaderte Falklandsøyene og Storbritannia sendte ut en kampgruppe som gjenopprettet det britiske styret. Denne konflikten som for omverdenen framstår som en historisk parentes, utgjør allikevel en militærhistorisk milepæl. Fra et norsk perspektiv er det også av interesse at den ene av de britiske landbrigadene som… Les mer »

Koreakrigen: Chosin-reservoaret

Under FN-flagg hadde de amerikanskledde styrkene gått inn i krigen for å stanse Nord-Koreas angrep på Sør-Korea. De var på god vei til å eliminere Kim Il Sungs regime fullstendig før Folkerepublikken Kina gikk inn i krigen. Kineserne under Maos ledelse fryktet at USA ville fortsette krigen inn på deres territorium, der kommunistene nettopp hadde… Les mer »

Tet-offensiven

Med Tet-offensiven i 1968 så Vietcong ut til å vinne permanent kontroll i de største byene i sør. Nyhetsinnslag på TV viste skyting rundt den amerikanske ambassaden i Saigon, og resultatet ble framstilt som et amerikansk nederlag. Offensiven satte fart i «vietnamiseringspolitikken», hvor USA overlot større ansvar til sørvietnamesiske styrker. Vietcong led imidlertid store tap… Les mer »

Krigen i Bosnia

Det er vanskelig å skrive populærhistorie om en så nylig avsluttet og kontroversiell begivenhet som krigen i Bosnia. Ikke minst fordi det politiske spillet var så tett vevd inn i forløpet på slagmarken at det blir nær umulig å rendyrke militærhistorien. Samtidig står Bosnia igjen som et symbol på hva som kan skje når det… Les mer »

Hvorfor klistrer ikke salt­kornene seg sammen?

Saltkorn kleber seg faktisk sammen fordi salt er hygroskopisk, noe som betyr at det absorberer vann. Men denne klebrigheten avhenger av kornenes fasong, noe som varierer mellom de ulike sortene salt. Vanlig bordsalt er blitt kraftig raffinert for å rense bort alt av urenheter, slik at det får en jevn smak, farge og tekstur. Kornene… Les mer »

Velkommen til Venus

Den helvetesliknende verdenen beskrives som Jordas onde tvilling. Se for deg Jorda noen milliarder år fram i tid. Da har Jordas atmosfære blitt så tykk at planeten blir varmere og varmere. Havene våre begynner å koke, levende skapninger kjemper for å overleve, og bakken blir en dødelig, giftig ørken. Det høres ekstremt ut, men det… Les mer »

Krystallgrotten

Denne spektakulære og hemmelige skatten har vokst under Mexico i 500 000 år. Da gruvearbeidere i 2000 brøt seg gjennom veggen i en mexicansk sølvgruve 300 meter under bakken, hadde de ingen anelse om hvilket syn de skulle bli møtt av. Gigantiske gjennomsiktige påler av krystall raget over dem på kryss og tvers fra alle… Les mer »

Dyreinvasjoner: Mordermus (Gough-øya, Sør-Atlanterhavet)

Midt i Sør-Atlanterhavet, mellom Argentina og Sør-Afrika, ligger Gough-øya. Den er britisk territorium omtrent på størrelse med Manhattan og står på verdensarvlisten. Den er også en av verdens viktigste sjøfuglkolonier. Rundt 10 millioner fugler fra 20 ulike arter – inkludert albatrosser, pingviner og hvitbukpetrell – har tilholdssted på øya. Dessverre for dem ble husmusa innført… Les mer »

Devils Tower

Et unikt amerikansk monument med mystisk opphav. Innimellom furuskogene i Crook County i Wyoming står et gigantisk fjell som rager høyt mot himmelen. Det heter Devils Tower og er så forbløffende at president Theodore Roosevelt erklærte det som USAs første nasjonalmonument i 1906. Men ingen vet helt hvordan det ble dannet. Det vi vet, er at det… Les mer »

Sover fiskene?

Fisk sover faktisk, og mengden søvn de får avhenger av flere faktorer, slik som lysforhold og hvor aktive de har vært. Men det er ikke alltid lett å se når en fisk sover. Fisk har ikke øyelokk, så øynene er åpne hele tiden. De har ikke REM-søvn slik pattedyrene har. Men selv om det ikke… Les mer »

Istårn

Fantastiske isskulpturer dannes av underjordisk varme.  Det ser kanskje ut som en skjev skorstein som spyr røyk ut i den kalde antarktiske luften, men du finner ingen ild inn denne pussige formasjonen. Det du finner, er en grotte som har blitt skåret ut av isen fra varmen av vulkanen Mount Erebus like ved. Dampen som stiger… Les mer »

Tesla mot Faraday Future

Elbilgiganten Tesla konkurrerer direkte mot nykomlingen Faraday Future i en helelektrisk duell. Tesla Motors, oppkalt etter den lovpriste fysikeren Nikola Tesla, ble grunnlagt i 2003. Med røtter i datamiljøet gikk selskapet inn for å skape avanserte elbiler for massemarkedet. Til å begynne med lanserte de Roadster, som var første serieproduserte bil med litium-ion-batterier, og viste… Les mer »

Hvorfor kan vi ikke kjøle ned noe til det absolutte nullpunkt?

Jo kaldere en substans blir, desto mer energi kreves det for å fjerne varme fra den. Derfor er det teoretisk umulig å nedkjøle noe til det absolutte nullpunkt (0 grader kelvin, eller -273 °C). Den laveste kjente temperaturen i universet er 2,73 K, noe som forekommer i universets ytterkant, men i laboratoriet har forskere oppnådd 0,45… Les mer »

NASAs elektriske drømmer

Vi ser nærmere på Maxwell og elektro-flyvningens framtid. Hvorfor har NASA begynt å arbeide med elektriske fly?  Lenge har mulighetene for elektroflyvning vært hindret av batteriers vekt og lave energitetthet, eller av vekten på andre strømkilder som turbindrevne generatorer. Nå som vi har fått betydelig lettere batterier med høyere energitetthet, er batteridrevne fly en mer… Les mer »

Dyreinvasjoner: Kaninøya (Okunoshima, Japan)

Å bli jaget av en flokk sultne kaniner kan høres ut som en bisarr drøm, men det er helt reelt for dem som besøker den lille japanske øya Okunoshima. Det lever hundrevis av kaniner på øya, men hvordan de kom seg dit i utgangspunktet, er et mysterium. Den mest sannsynlige årsaken er at kaninenes forfedre var… Les mer »

Patrulje til havs

Hvilken teknologi driver Sea Hunter og holder den flytende? Dette er den amerikanske marinens nye droneskip, en ubåtleter som ikke trenger en eneste person om bord. Ubåter er en av hovedtruslene mot verdens flåtestyrker. Skjult i dypet kan de skyte raketter og torpedoer som kan gjøre katastrofal skade. For å bekjempe problemet har den amerikanske… Les mer »

Å danne en molo

Hvordan vulkansk aktivitet formet 40 000 enorme steinsøyler. Ifølge legenden ble vadesteinene på moloen Giant’s Causeway skapt av kjempen Finn McCool så han kunne vandre over Irskehavet fra Nord-Irland til Skottland og slåss mot rivalen Benandonner. I virkeligheten ble de formet av vulkansk aktivitet for rundt 60 millioner år siden. På den tiden var de… Les mer »

Elektriske rutefly på trappene

Prinsippene som kan muliggjøre elektriske trafikkfly. Hver dag tar åtte millioner mennesker av i passasjerfly. Luftfart er fortsatt en bransje i vekst, og den som skyter gullfuglen med et praktisk anvendelig eldriftsystem, kan innlede en ny epoke i luftfarten. Elektroflyvningens historie begynte i 1973, da en modifisert Brditschka HB-3 motorglider fløy elektrisk i tolv minutter…. Les mer »

Empatigenene

DNA-et vårt kan bestemme hvor godt vi kan lese andres følelser gjennom ansiktsuttrykkene deres. Den største studien i sitt slag skal prøve å finne sammenhengen mellom prestasjonene i en kognitiv empatitest og genetikk. Resultatet tyder på at DNAet vårt i det minste er delvis skyld i vår evne til å forstå andres tanker og følelser… Les mer »