Elizabeth – Den siste Tudor

Hun er en av Englands mest ikoniske herskerinner – den siste Tudor-monarken.

Hun regjerte i 44 år og så England tre frem som hovedrolleinnehaver på verdens scene. Men hvem var egentlig Elizabeth I? Lottie Goldfinch undersøker jomfrudronningen med sitt ungdommelige utseende og sin mektige personlighet, kvinnen som skjulte problemene bak den kongelige masken. Fra krig med Europa og trusler om å miste tronen (og livet), til jakten på den evige ungdommeligheten hun trengte for å vise sin styrke. Det var utvilsomt en utfordrende jobb for en enslig dronning å regjere i en verden av menn.

Da Anne Boleyn gikk i fødsel i Greenwich Palace 7. september 1533, ventet en hel verden forventningsfullt på nyheten om at en frisk, velskapt gutt skulle komme – den mannlige tronarvingen Henrik VIII så desperat lengtet etter. Et dokument som erklærte nedkomsten av den etterlengtede prinsen var allerede skrevet, men det skulle aldri bli brukt.

England gikk inn i et helt nytt kapittel i historieboken da det var en liten jente med flammerødt hår som kom til verden – Elizabeth, oppkalt etter bestemødrene sine. 

Fødselen var en skuffelse. Henrik hadde annullert ekteskapet gjennom 24 år med Katarina av Aragon – mor til hans første barn, Maria – og saumfarte reglene i landets religion for å finne hjemmel til å gifte seg med Anne. Nå sto han med to døtre med to ulike kvinner, men ingen ektefødt tronarving til Tudor-dynastiet.

Elizabeths liv tok en dramatisk vending da moren Anne Boleyn ble halshugget i Tower of London i mai 1536. Den to år og åtte måneder gamle Elizabeth var nå uten mor, og hun ble erklært som utenomekteskapelig og fjernet fra arverekken. Hun vokste imidlertid opp som en kongelig datter. Hun fikk en imponerende utdanning på et nivå som vanligvis var forbeholdt mannlige tronfølgere, og som inkluderte matematikk, språk, filosofi, musikk, håndarbeid og kunst. 

Henrik fortsatte samtidig jakten på en mannlig tronarving, og like etterpå giftet han seg med Jane Seymour og fikk sønnen Edvard. Tre nye stemødre fulgte i Janes fotspor, og historien gjentok seg i 1542 da Henriks femte kone, Katarina Howard, ble halshugget, anklaget for utroskap. På åtte år hadde Elizabeth mistet moren sin og hatt tre stemødre – hvorav en av dem, i tillegg til moren, var blitt halshugget. Det sies at hun som åtteåring erklærte at hun aldri skulle gifte seg.

Elizabeth levde relativt lykkelig med Henriks siste kone, Katarina Parr, som gjorde mye for å forsone Henrik med Elizabeth og den eldre søsteren, Maria. I 1544 ble de to jentene gjeninnsatt i arverekken, etter Edvard. 

Elizabeths rett til tronen ble satt i fare allerede i 1553 da Edvard, som nå var blitt konge, utnevnte sin kusine lady Jane Grey som sin etterfølger. Jane ble erklært dronning etter Edvards død 6. juli 1553, men rakk ikke å regjere lenge. Etter ni dager ga hun etter for den økende støtten til at Maria skulle overta tronen, og ga fra seg tronen. Noen dager senere red Maria triumferende inn i London for å la seg krone, mens Jane ble nok et offer for bøddelens sylskarpe blad.

Maria var en dedikert katolikk og begynte umiddelbart å reversere de religiøse reformene faren hennes hadde innført. Elizabeth, som var en ihuga protestant, måtte kjempe for livet under halvsøsterens regime. Maria ble på sin side stadig mindre populær, og to ganger beskyldte den mistenksomme dronningen Elizabeth for forræderi. Etter en skjør forsoning ble Elizabeth omsider gjeninnsatt som tronarving. 17. november 1558, etter at halvsøsteren døde, ble hun kronet som dronning. Elizabeth hadde overlevd.

ET SPØRSMÅL OM EKTESKAP: Beilere i kø

Allerede i løpet av de første ukene etter at Elizabeth ble kronet til dronning, strømmet ambassadører til for å innynde deres overhoder hos henne. Filip II av Spania (enkemann til hennes avdøde halvsøster Maria), prins Fredrik av Danmark, prins Erik av Sverige og Karl IX av Frankrike var bare noen få av beilerne hennes. Bare Filip II ble avvist umiddelbart, mens Elizabeth spilte de andre opp mot hverandre – hun favoriserte én mens hun hadde bruk for hjelp fra hjemlandet hans. Resten ble holdt på pinebenken, og hun opparbeidet seg gode evner til å unngå ekteskap. Hun lovte alltid å overveie tanken, og hun inviterte utenlandske ambassadører til slottet for å diskutere saken, men hun forpliktet seg aldri til noen av dem. 

I juli 1575 tilbragte Elizabeth 19 dager sammen med Dudley på Kenilworth slott. Her gjorde han alt han kunne for å få henne til å ville gifte seg med ham – fra å få bygget en ny slottsavdeling der hun kunne bo, til å arrangere teaterstykker, jaktturer og fyrverkeri.

Det var imidlertid én mann Elizabeth hadde et godt øye til: Robert Dudley, 1. jarl av Leicester. Han ble utnevnt til Master of the Horse etter Elizabeths kroning, og han ble etter hvert dronningens nærmeste fortrolige. Ryktene om at vennskapet var av en mer intim art, fortsatte å svirre gjennom hele Elizabeths regjeringstid. 

Dudley forsøkte å få Elizabeth til å gifte seg med ham ved flere anledninger, men hun fryktet at en borgerkrig ville bryte ut dersom hun satte én adelsmann over de andre. Uansett hva hun måtte føle for ham, visste hun at et ekteskap mellom dem ikke ville skaffe England en sårt trengt alliert. Paret forble likevel uadskillelige, og Elizabeth kalte ham “sweet Robin”. Ryktene om at Dudley sto bak da kona hans døde brått i 1560, satte en endelig stopper for alle seriøse tanker om at han og Elizabeth kunne gifte seg. Ingen dronning kunne trekkes inn i en potensiell mordskandale.

JOMFRUDRONNINGEN: Den usedvanlig selvstendige Elizabeth nektet å gifte seg.

Allerede fra første dag som dronning kom Elizabeth under hardt press om å gifte seg. At en kvinne skulle regjere alene, ble ansett som unaturlig og farlig. I større grad enn noen annen kvinne trengte en dronning en mann til å ta politiske og militære avgjørelser, og viktigst av alt: Produsere arvinger.   

Elizabeth var hengiven overfor landet sitt og oppgavene sine, men klarte å unngå ekteskap gjennom hele sin regjeringstid. “Jeg har allerede forpliktet meg til en ektemann, nemlig kongeriket England”, erklærte hun til et frustrert parlament tidlig i 1559. 

Elizabeths motvilje til å gifte seg er ofte blitt forklart ved traumatiske opplevelser fra barndommen. Ekteskapet med Henrik VIII kostet moren, Anne Boleyn, livet. Det er ikke utenkelig at Elizabeth ikke ønsket å legge livet sitt i hendene på en ektemann.

DYNASTIETS UNDERGANG: Spørsmålet om en arving

At Elizabeth nektet å utrope en etterkommer, vakte hodebry hos rådgiverne hennes. Dersom dronningen døde uten å etterlate seg en arving, kunne landet kastes inn i en blodig borgerkrig.

I 1601 gikk Robert Cecil, dronningens øverste rådgiver, i hemmelige forhandlinger med Jakob VI av Skottland. Han var sønn av den henrettede skotske dronningen og Elizabeths kusine Maria, og nå skulle de forberede seg på en myk overgang til en ny regent.  

Elizabeths helse ble dårligere i februar 1603, og hun døde 24. mars. Om hun formelt erklærte Jakob som sin etterkommer, vites ikke, men det er allment akseptert at Elizabeth, som ikke lenger var i stand til å prate, ved hjelp av håndsignaler utropte den skotske kongen til ny regent.

MED ORDETS MAKT: Elizabeth hadde undersåttene i sin hule hånd.

“Jeg vet at jeg har kroppen til en svak og kraftløs kvinne, men jeg har hjertet og magen til en konge, attpåtil en konge av England …
Selv skal jeg bære mitt kongelige blod, og selv skal jeg være deres general og dommer … Jeg vet at dere gjennom deres mot allerede har gjort dere fortjent til medaljer og kroner, og jeg forsikrer dere, med ordene til en prins, at dere skal få dem.”

– Elizabeth I til troppene sine før det spanske angrepet 9. august 1588.

Seieren over Den spanske armada har gått inn i historiebøkene som en av Storbritannias største militære bragder, og Elizabeths tale til troppene anses som en av tidenes flotteste motivasjonstaler.

Den spanske flåten hadde blitt slått dagen i forveien, men trusselen om en nederlandsk invasjon virket like sannsynlig. Mer enn 4000 menn ventet under Robert Dudleys ledelse ved Tilbury i Essex, klare for å forsvare Themsen. Elizabeth viste seg for troppene for å samle dem med sine ord og sin tilstedeværelse – hun forsto viktigheten av å bli sett av sine undersåtter. Hun var kledd i hvitt, hun bar brystplate og hadde statssverdet i hendene.

Hun balanserte sine feminine og maskuline sider i talene sine – hun oppfordret mennene til å beskytte sin dronning, den “svake og kraftløse kvinnen”, samtidig som hun viste dem hvilket mot som bodde i henne og minnet dem om sin mektige far, Henrik VIII.

Elizabeths håndlag med ord og evne til å treffe de riktige anledningene var godt dokumentert. I Tilbury spilte hun på soldatenes nasjonalfølelse for å få dem til å kjempe for Gud, dronning og fedreland ved å vise sin takknemlighet for motet deres, samtidig som hun spilte på grådigheten deres ved å love dem belønninger og rikdom. Ved å trekke en skillelinje mellom seg selv og Filip II viste hun at hun var villig til å dele nasjonens skjebne og til å “leve og dø blant dere alle”. 

Krigsdronningen red ut for å inspirere soldatene sine i Tilbury.

Elizabeth var den fødte skuespiller, og ordene var et av hennes mektigste våpen. Som en ensom kvinne i en verden av menn måtte hun konstant underbygge posisjonen sin. Hun skapte et bilde av seg selv ved hjelp av talekunsten sin. Talene hennes var nøye forberedt og innøvd for å perfeksjonere toneleiet, språket og symbolikken. For dem som lyttet, må det ha føltes som om Elizabeth talte direkte til hver og én av dem. 

POLITISK TAKTIKKERI: Dronning med kontroll

Elizabeth var en politisk dukkefører. Hun hadde en unik evne til å rette oppmerksomheten fra den ene personen til den andre i riktig øyeblikk. Hun praktiserte den samme håndteringen av rådgivere og politikerne som hun gjorde med beilerne sine. 

Elizabeth hilser nederlandske ambassadører – hun var viden kjent for sin enestående sjarm.

Samtidig som hun spilte rollen som ren og troskyldig, brukte Elizabeth kvinnelist til å få det som hun ville, og av og til ignorerte hun rett og slett problemene. Rådgiveren sir William Cecil holdt såvidt ut med humøret og ubesluttsomheten hennes: I 1560 var han nær ved å trekke seg på grunn av motviljen hennes mot å godkjenne en invasjon av Skottland. Elizabeth lot seg overtale, men hun hadde en urokkelig tro på sin rett til å regjere: Andre kunne tilby råd, men det var hun alene som tok de endelige avgjørelsene.

DRONNINGEN AV SKOTTLAND: Hvordan løser du et problem som Maria?

Maria var datter av Jacob V av Skottland og franske Maria av Guise. I 1542 ble hun skotsk dronning da hun var bare seks dager gammel. Etter en mislykket forlovelse med Elizabeths halvbror Edvard, giftet Maria seg med Frans, arving til den franske tronen. Hun reiste tilbake til Skottland da han døde i 1561. Elizabeth, som selv var monark, ble urolig av Marias hjemkomst; hun fryktet at hun ville bruke sine franske forbindelser til å kreve også den engelske tronen. Siden hun også var barnebarn av Henrik VIIIs søster, Margaret Tudor, ble Maria av mange ansett som en rettmessig katolsk dronning av England. 

Skottland var i hovedsak protestantisk, så den ferske regenten ble møtt med skepsis blant enkelte av sine undersåtter. Elizabeth hadde selv skapt trøbbel da hun i februar 1560 inngikk en avtale med skotske adelsmenn om å opponere mot Skottlands franske styre – fortsatt under Maria av Guises styre – og sendte tropper for å hjelpe dem. Selv om det ble inngått en motvillig våpenhvile, ga aldri den skotske dronningen avkall på kravet om den engelske tronen. Hun styrket snarere posisjonen sin da hun i 1565 giftet seg med fetteren sin, Henry Stewart, lord Darnley. 

Maria, skottenes dronning, forbereder seg på henrettelsen på Fotheringhay Castle i Northamptonshire.

Marias trussel ble hengende over Elizabeth, selv om de som dronninger og kusiner opprettholdt et bilde av fordragelighet utad. Mange engelske katolikker nektet imidlertid å anerkjenne Elizabeth som sin dronning, siden de anså henne som et utenomekteskapelig produkt av Henrik VIIIs ekteskap med Anne Boleyn, en allianse de ikke ville anerkjenne.

Det virket som at Maria omsider var under kontroll, før hun i 1568 flyktet til England og bønnfalt Elizabeth om beskyttelse etter at hun var blitt tvunget til å abdisere av skotske adelsmenn. Maria ble holdt i husarrest i England i 19 år, men selv bak lås og slå fortsatte hun å skape problemer for Elizabeth. Skulle Elizabeth sette sin trøblete kusine fri, sin medmonark utnevnt av Gud, eller skulle Maria henrettes for å få satt en stopper for truslene hennes?

Elizabeth forble ubesluttsom frem til 1586 da det ble avdekket at Maria hadde konspirert med en gruppe engelske katolikker ledet av Anthony Babington. Elizabeth ga etter for presset fra parlamentet og signerte motvillig kusinens dødsdom. Maria ble henrettet på Fotheringhay Castle i februar 1587. Hennes sønn, Jacob VI av Skotland, hadde et bedre forhold til Elizabeth; det var han som til slutt forente den skotske og den engelske tronen.

REBELLENES MARSJ: Trusselen i nord

I 1569 sto Elizabeth foran en alvorlig trussel da en gruppe katolske adelsmenn fra Nord-England forsøkte å få henne avsatt til fordel for Maria av Skottland. De opprørske adelsmennene, som ble ledet av Charles Neville, 6. jarl av Westmorland, og Thomas Percy, 7. jarl av Northumberland, publiserte et manifest som gikk inn for å gjenreise den katolske kirke og fjerne enkelte rådgivere som sto dronningen nær. Rebellenes neste trekk var å feire messe i Durhamkatedralen – en offentlig katolsk gudstjeneste Elizabeth hadde forbudt – før de marsjerte sørover og samlet støtte på veien. Innen de nådde Yorkshire, besto opprørerne av 4600 menn, mange av dem bevæpnet og til hest. I mellomtiden hadde Elizabeth samlet en hær med 7000 menn.

En 1600-talls inskripsjon viser opprøret blant adelsmennene i nord.

De mindretallige rebellene flyktet til Skottland, og Elizabeth kunne puste lettet ut. Men opprøret gikk ikke ustraffet hen. Rundt 600 av Marias tilhengere ble henrettet i York.

UNNSLAPP DØDEN: Hemmelige beskyttere

Elizabeth hadde en konstant trussel om attentat hengende over seg. Derfor hadde hun en hemmelig hær av mennesker som sørget for å holde henne trygg. Da Maria av Skottland ankom England, ble sammensvergelsene mot Elizabeth brått mer alvorlige. I oktober 1583 ble Warwickshire-katolikken Somerville arrestert for å ha truet dronningen på livet. Ett år senere ble det walisiske parlamentmedlemmet  William Parry anholdt etter å ha uttalt at han planla å ta livet av monarken. 

Parlamentmedlemmet William Parry gjorde et halvhjertet forsøk på å ta livet av Elizabeth i 1584.

Et av de mest kjente attentatforsøkene fant sted da hun reiste med kanalbåt nedover Themsen. Et skudd ble avfyrt og sneiet dronningen før det traff en i besetningen om bord. 

William Cecil var klar over at dronningen trengte beskyttelse, og han lærte seg Francis Walsinghams ferdigheter på 1570-tallet. Denne hensynsløse, rappkjeftede protestantiske advokaten ble Elizabeths spionsjef. Han dannet et nettverk av informanter, og selv om etterretningen var noe vag i begynnelsen, avverget Walsingham en rekke sammensvergelser under mottoet “det er mindre farlig å frykte for mye enn for lite”. Ett av attentatene han forhindret, var  “babingtonkomplottet” i 1586, som ble ledet av sir Anthony Babington, en adelsmann med et sterkt ønske om å se Maria av Skottland innta den engelske tronen.

NABOTRØBBEL: Å holde fiendene nær var nøkkelen til Elizabeths suksess. 

Europa var verdens sentrum på 1500-tallet. Amerika var blitt oppdaget av Kristoffer Columbus i 1492, men hadde ennå ikke utviklet seg økonomisk eller arkitektonisk. Ingen kunne måle seg med makten og innflytelsen fra europeiske land som Spania, Frankrike og England. 

Paven hadde enorm makt i katolske land og blant sine undersåtter i protestantiske områder, men den mektigste monarken på denne tiden var Filip II av Spania, enkemann etter Maria I og én av mange av Elizabeths beilere. Det var under hans styre at Spania var på toppen av maktpyramiden med kontroll over territorier som Portugal, Sardinia, Nederland, Napoli, Milano og deler av Afrika, India og Amerika. Som et prominent katolsk overhode så Filip mot den protestantiske engelske tronen, og de to regentene hadde et ugreit forhold som var på vei mot stor konflikt. 

Englands gamle fiende, Frankrike, var jevnlig kilde til irritasjon under Elizabeths styre, og den geografiske nærheten gjorde at nabolandet i øst utgjorde en stor trussel. I tillegg støttet franskmennene Maria av Skottland som dronning av England, noe som ikke gjorde forholdet mellom de to landene særlig mye varmere. 

Elizabeths utenrikspolitikk gikk i brede lag ut på å unngå krig. Konflikter var dyre, mens fred var billig, og England sto allerede i dyp gjeld fra tidligere kriger. Likevel var ikke dronningen helt imot militære begivenheter…

IRENE REISER SEG: Da Irland ble engelsk

Da Elizabeth ble kronet, besto Irland av en trøblete blanding av gælere og engelskmenn både i kulturell og politisk forstand. I vest og nord dominerte gælerne, som ble styrt av ulike klaner og høvdinger. Dublin og Sør-Irland var for det meste lojale mot den engelske tronen. Å gjøre Irland engelsk på alle måter var en av Tudor-dynastiets vanskeligste oppgaver. 

Henrik VIII hadde erklært seg som konge av Irland i 1541, og han hadde bestukket mange irske krigsherrer for å få dem til å tilpasse seg engelsk styre. Edvard VI og Maria I hadde begge forsøkt å utvide det engelske kongeriket, men uten hell. Elizabeth på sin side valgte å dempe alle ordentlige forsøk på å anglifisere landet, og foretrakk å bli fortalt om hendelser som oppsto underveis. Men da det voldelige opprøret mot engelsk styre eskalerte i 1579, ble hun tvunget til å handle.

Engelske styrker ble slått i slaget ved Yellow Ford.

På 1590-tallet gjorde en gruppe gæliske høvdinger ledet av Hugh O´Neill, jarl av Tyrone, opprør mot de nye forsøkene på å bringe Irland under engelsk kontroll. Mer enn 8000 menn vervet seg til O´Neills tokt, og de fikk hjelp av Filip II av Spanias tropper. Samlet var det en hær som var i stand til å matche Elizabeths menn på slagmarken, og det skulle vise seg under Slaget ved Yellow Ford i Ulster i 1598 – Englands største nederlag på irsk grunn noensinne.

FRANSK FLØRT: Diplomatisk handling

Da Elizabeth inntok tronen i 1558, var England i krig med sin sedvanlige fiende, Frankrike. Under Maria Is styre hadde England bittert måttet gi fra seg Calais, det siste engelske territoriet i Frankrike. Uten ressurser til å opprettholde Marias forsøk på å ta Calais tilbake, skrev Elizabeth motvillig under på at Calais nå var fransk i Cateau-Cambrésis i april 1559. 

Spenningen mellom de to naboene var ikke over, og Frankrike støttet Maria av Skottlands krav på den engelske tronen. Da den skotske dronningens mor, den franske regenten Maria av Guise, døde i 1560, kom Elizabeth endelig i posisjon til å forhandle. Da partene ble enige om Edinburg-traktaten i juli 1560, var tiden med fransk styre i Skottland over, og de franske troppene trakk seg ut av landet.

Elizabeth var en skarpsindig regent, og hun visste at hun måtte alliere seg med Frankrike for å kunne stå imot en enda sterkere fiende: Spania, der kong Filip II hadde satt seg som mål å gjeninnføre katolisismen til England.

Elizabeth forsøkte å forbedre forholdet til franskmennene ytterligere i 1570-årene ved å gå inn i ekteskapsforhandlinger med Francois, hertug av Alençon (hertug av Anjou fra 1576), som var sønn av Frankrikes dronningmor Catherine de Medici og bror til den franske kongen.  

Elizabeth setter en ring på fingeren til den franske hertugen av Anjou i dette maleriet fra 1581.

Selv om de aldri giftet seg, sikret den langvarige kurtiseringen at de to nasjonene kunne opprettholde et vennskapelig forhold og stå samlet mot deres felles fiende.

NEDERLAND: En hjelpende hånd

I 1568 vokste det frem et opprør i Nederland da hollandske rebeller kjempet for å befri landet fra Filip II av Spanias styre. Spanskekongen forsøkte å slå ned på utbredelsen av kalvinismen, en gren av protestantismen, flere steder. Protestanten Elizabeth var lojal mot den nederlandske forpliktelsen, og i 1585 sende hun mer enn 4000 menn under ledelse av Robert Dudley for å hjelpe opprørerne.  

Det var et risikabelt trekk. Selv om England i hemmelighet hadde støttet Nederland i mange år, kunne den offentlige handlingen provosere Spania til å gå til krig mot England. Det trengtes en diplomatisk løsning, og derfor gikk Elizabeth i hemmelige fredsforhandlinger med Spania, samtidig som hun fortsatte å fôre nederlandske opprørere med militær hjelp. 

Dudley hadde imidlertid andre tanker. Han gjorde dronningen illsint da han takket ja til stillingen som  generalguvernør i Nederland og forpliktet både seg selv og England til konflikten. Men etter hvert som Elizabeth ble mindre villig til å sende penger og tropper til rebellene, begynte det engelske felttoget å rakne, og Dudley returnerte til England. 

DEN SPANSKE ARMADA: England ble angrepet av en mann med en plan.

Store deler av Elizabeths utenrikspolitikk dreide seg om Spania – datiden mektigste land i Europa. De to landene var offisielt i krig med hverandre fra 1585 til etter at dronningens regjeringstid var omme. Elizabeth, i likhet med andre europeiske regenter, ville få kontroll på Filip II og den katolske trusselen han utgjorde. Filip på sin side, anså Elizabeth som en kjetter og følte et moralsk ansvar for å beskytte den engelske katolisismen.  

De to nasjonene var forsonet i en kort periode gjennom ekteskapet mellom Maria I og Filip II i 1554, men den innflytelsen Filip kan ha hatt på England, stoppet da Maria døde fire år senere og Elizabeth blankt avslo frieriet hans kort tid etter at hun ble innsatt som dronning.

Filip var imidlertid bestemt på å fullføre det han beskrev som sitt “engelske vågestykke”, og mot slutten av 1585 bestemte han seg for hvordan han skulle invadere: Han ville sende en stor skipsflåte til Nederland, der hertugen av Parma hadde kommandoen under forsøket på å erobre landet. Da armadaen nådde Nederland, skulle store skip frakte hertugen og hæren hans til England, der de skulle sette en stopper for den engelske motstanden en gang for alle…