Heltinnen fra Orléans

Dette er historien om bondejenta som fikk et guddommelig syn, ledet en hær og ble martyr i hundreårskrigen. Da den unge Jeanne d’Arc ble ført til bålet som hun skulle brennes på, ropte hun opp til himmelen og ba om Guds nåde. Men hva hadde hun egentlig gjort?

Jeanne d'Arc

Kjettersken

Titusener av mennesker hadde samlet seg på torget i Rouen for å få med seg det som skulle skje. Rouen var på denne tiden en del av Normandie, og styrt av britene. Jeannes eneste trøst i disse siste øyeblikkene av sitt liv, var en prest. Han hadde blitt bedt om å holde korset sitt høyt slik at hun kunne se det over flammene.

Jeanne d’Arc var kledd i hvitt, renhetens farge, og var bare en tenåring da hun ble henrettet. Så hard var dommen for kjetteri. Hun ble kalt kjetterske, men påsto selv at hun i årevis hadde mottatt beskjeder fra englene.

Den formelle anklagen var at hun hadde oppført seg «kjettersk» ved å kle seg som mann. Men hun hadde vært en merket kvinne en stund allerede. Hun hadde tross alt ydmyket England under hundreårskrigen, og det kunne ikke tas lett på.

Forrige avsnitt

1 / 3

Neste avsnitt

Politisk bakteppe

Da Jeanne d’Arc ble født hadde Frankrike og England kriget i 75 år. Det begynte som en krangel over den franske tronen i 1337, og konflikten spredte seg raskt til landbruksområdene.

Engelskmennene brukte blant annet «den brente jords taktikk» og ødela store deler av fiendens avlinger. Dette førte til store lidelser hos lokalbefolkningen. De ba om at konflikten skulle avsluttes snarest mulig.

Det så ikke lyst ut for Frankrike. Landet var delt i to av en intern konflikt. På den ene siden sto armagnakerne som støttet den franske tronfølgeren, Karl. På den andre siden sto burgunderne som allierte seg med engelskmennene og ønsket at hertugen av Burgund skulle kreve tronen. Sammen med engelskmennene okkuperte burgunderne store deler av Nord-Frankrike.

Dette satte Jeannes landsby i en vanskelig posisjon. Landsbyen var okkupert av burgunderne. Men innbyggerne var likevel svært lojale mot Karl, som de mente var den rette tronarvingen. Dette ble innbyggerne straffet for. Engelskmennene satte fyr på byen og angrep den en rekke ganger.

Forrige avsnitt

1 / 4

Neste avsnitt

Enkel bakgrunn

Midt oppi dette ble Jeanne d’Arc født rundt året 1412. Foreldrene var småbøndene Jacques d’Arc og Isabelle Romée. De var analfabeter – de kunne verken lese eller skrive. Foreldrene klarte så vidt å livnære seg på jordbruk, mens faren hadde ekstrajobb som skatteinnkrever i landsbyen.

Jeannes mor var en dypt religiøs kvinne. Det var hun som lærte datteren de katolske verdiene som skulle bli avgjørende for resten av hennes liv.

⬅  Jeanne var datter av en bonde og vokste opp på landsbygda, og hun passet dyr som liten. 

Forrige avsnitt

1 / 2

Neste avsnitt

Hennes første syn

En dag da den tolv år gamle Jeanne jobbet på jordet for faren, fikk hun en opplevelse som skulle endre hennes skjebne. Hun hevdet at hun så et stort og sterkt lys. Så hørte hun stemmene til englene Katarina, Margrete og Mikael som plutselig snakket til henne.

De fortalte henne med en overjordisk vakker stemme at hun var utvalgt til å jage engelskmennene ut av Frankrike og sørge for at Karl ble kronet til konge i den tradisjonsrike katedralen i Reims. Den gang lå katedralen langt innenfor fiendens grenser.

Jeanne hadde vært vitne til et mirakel og visste at hun måtte bringe nyhetene videre. Men hvem ville høre på en analfabet bondejente? Hun visste ikke at tronfølgeren Karl var mer enn villig til å lytte til henne. For ham var krigen tapt uansett. Etter en fredsavtale inngått i 1420 ble han gjort arveløs, og Karl mistet retten til å bestige tronen. Han begynte å bli desperat. Jeannes beskjed fra englene kunne godt være svaret på alle hans bønner.

Forrige avsnitt

1 / 3

Neste avsnitt

En umulig oppgave

Det skulle imidlertid ikke vise seg å være lett for Jeanne å få tak i Karl. Han holdt hoff i Chinon, en by som var kontrollert av burgundere.

Hun spurte den lokale herren sin, Robert de Baudricourt, om å bli ført til Karl, men han avviste henne. Hun lot seg ikke stoppe av det, men spurte landsbybeboerne om å få støtte. Mange av dem trodde at hun var redningen som Frankrike hadde ventet på. Hun kom tilbake til Baudricourt med en gruppe tilhengere. Nå ga han Jeanne lov til å reise til Chinon. Men for sin egen sikkerhets skyld måtte hun ha på seg mannlig militæruniform, noe som var en kjettersk handling.

Da hun ankom kongens slott, fant hun ut at kongens hoff var like skeptisk som Baudricourt. Noen hevder Jeanne ble bedt om å peke ut kongen i et rom fullt av adelsmenn og hoffmenn, for å undersøke om hun snakket sant.

For en vanlig person ville dette ha vært umulig, siden ingen hadde sett noen portretter av kongen. Men Jeanne følte at hun var ledet av Gud, og hun gjenkjente ham straks. Endelig fikk hun møte ham alene, og hun gjorde et sterkt inntrykk på ham. Jeanne skal ha bevist overfor kongen at hun hadde en guddommelig forbindelse ved å fortelle om hans innerste hemmeligheter.

Forrige avsnitt

1 / 4

Neste avsnitt

Første seier

Kongen og rådgiverne hans var ennå ikke helt overbevist.  De satte Jeanne på en prøve. Byen Orléans hadde vært under beleiring i månedsvis. Jeanne påsto at hun alene kunne få en slutt på beleiringen og utvise engelskmennene. Kongen og rådgiverne hans hadde ingenting å tape, så de utstyrte henne med et hvitt banner og en hvit hest.

Så sendte de henne og en liten gruppe menn til den beleirede byen. Takket være Jeannes kombinasjon av militærtaktikk og mot klarte de å drive ut engelskmennene. Beleiringen stoppet etter mindre enn ti dager, 8. mai 1429.

⬅  Chinon slott, der Karl oppholdt seg. Det lå dypt inne i fiendens område. 

Forrige avsnitt

1 / 2

Neste avsnitt

Kongen blir kronet

Alle ble overrasket, også Karl. Jeanne ble sett på som en heltinne! Den neste ambisiøse planen hennes var å marsjere til Reims slik at Karl kunne krones der. Underveis i felttoget kapitulerte byene uten motstand og åpnet portene på vidt gap for den nye korsfareren. Bare drøye 14 dager senere ble tronfølgeren Karl kronet til Karl 7. i katedralen i Reims. Ved hans side stod Jeanne og det nå berømte hvite banneret.

En falt kriger

Den enorme fremgangen varte imidlertid ikke lenge. Et år senere kjempet hun for å beskytte byen Compiègne, som lå strategisk til ved bredden av elven Oise.

Hæren hennes av armagnaker ble tvunget til å trekke seg tilbake. Jeanne ble igjen i bakre rekker for å passe på at alle kom seg trygt unna. Dermed satte hun seg selv i fare. En bueskytter traff henne slik at hun falt av hesten og var nødt til å overgi seg.

Forrige avsnitt

1 / 2

Neste avsnitt

Verdifull fange

Burgunderne var henrykte over storfangsten og låste henne inn i et slottstårn. Jeanne ville derimot ikke gi seg så lett og prøvde å rømme flere ganger. Hun hoppet til og med ut fra tårnet, og klarte seg uten større skader.

Men hun ble fanget igjen og ført til et sikrere sted. Etter måneder med forhandlinger med engelskmennene solgte burgunderne Jeanne til dem for 10 000 livres. Det var en stor sum penger. Hun ble så ført til Rouen for å fengsles.

Så fort hun var i fiendens hender, jobbet de raskt for å fordømme henne. Den unge kvinnen hadde ydmyket dem på slagmarken. Mange trodde også at hun hadde en alliert i de høyere makter. Men var det Gud eller djevelen?

Først undersøkte de om hun var jomfru. Det var hun, og derfor kunne hun ikke dømmes som heks. Anklagerne var engelske og burgundske prester. Ikke overraskende ville prestene gi inntrykk av at hun var besatt av djevelen. Den unge kvinnen hadde tiltrukket seg så mye støtte at hun var en trussel mot hele det religiøse maktsystemet. Denne folkehelten måtte ryddes av veien.

Forrige avsnitt

1 / 4

Neste avsnitt

I retten

Den unge kvinnen holdt stand, til tross for det intense presset i retten. Hun ble stilt spørsmål som skulle få henne til å forsnakke seg, men Jeanne svarte godt for seg. Da en av prestene spurte med en tydelig engelsk aksent hva slags språk stemmene i hodet hennes snakket, svarte hun at de snakket fransk, og det mye bedre enn ham.

Dette gjorde at autoritetene ble enda mer bestemt på å kvitte seg med henne én gang for alle. De truet med å henrette henne på stedet. De ville skremme henne til å undertegne en tilståelse – om kjetteri – som hun ikke kunne lese. Men kjetteri kunne bare dømmes med dødsstraff hvis det var en gjentatt hendelse. Dermed ble Jeanne dømt til livstid i fengsel, mens myndighetene tenkte ut sitt neste trekk.

Forrige avsnitt

1 / 2

Neste avsnitt

Bak lås og slå

Jeanne hadde det ikke bra i fengselet. Hun gikk ofte kledd i herreklær. Hun sa at det var for å beskytte seg mot seksuelle fornærmelser og voldtekt. En «stor, engelsk lord» hadde ved et tilfelle prøvd å overfalle henne. Derfor så hun seg nødt til å bære den gamle mannlige rustningen.

Kirken tillot faktisk kvinner å gå med mannlige klær i visse tilfeller, som hos Jeannes. Men fangevokterne var mye mindre tolerante.

Ikke engang han som først støttet henne, kong Karl 7., ville hjelpe henne. Han tok i stedet avstand og var redd for at enhver tilknytning til henne kunne skade hans makt. Jeanne hadde ingen allierte lenger, og 29. mai 1431 ble hun dømt til døden. Dagen etter ble hun henrettet.

Forrige avsnitt

1 / 3

Neste avsnitt

Martyrdøden

Den gudfryktige jenta fikk en nådeløs slutt på livet på torget i Rouen. Folkemengden hånet henne og noen få gråt. Men Jeanne sto rakrygget. Hun ba presten som var til stede, om å holde korset høyt og rope ut en bønn slik at hun kunne høre den gjennom flammenes hves.

Hun ble brent tre ganger for å være sikker på at kroppen var totalt ødelagt. Da flammene endelig sluknet, var det bare en askehaug igjen av den unge kvinnen. Noen påstår imidlertid at hjertet hennes på mystisk vis var intakt. Asken ble kastet i elven Seinen.

Forrige avsnitt

1 / 2

Neste avsnitt

Nasjonalhelt

Jeanne d’Arc blir fransk nasjonalhelt:
Etter at Jeanne ble henrettet, fortsatte krigen i nesten 25 år til. Alliansen mellom burgunderne og engelskmennene brøt etter hvert sammen. Frankrike kom seirende ut av konflikten. Engelskmennene ble drevet ut av størsteparten av landet. Karl ble offisielt kronet til konge av Frankrike i Reims katedral, akkurat slik som Jeanne ønsket.

I dag er Jeanne d’Arc en fransk nasjonalhelt. Hun var en ung kvinne med en sterk religiøs overbevisning og stor støtte i folket. Dette  gjorde henne til et politisk mål i datidens maktkamp. I 1920 ble hun kanonisert, den høyeste ære den katolske kirke kan gi. Hun er en martyrlegende som vi fortsatt hedrer, nesten 600 år etter hennes død.

Forrige avsnitt

1 / 2

Neste avsnitt

Solid ettermæle

Det har vært stor interesse for Jeanne d’Arc i flere århundrer. Særlig byen Orléans er begeistret for henne. Der har de feiret slutten på beleiringen hvert eneste år siden 1435. Persondyrkelsen av Jeanne ble undertrykt i tiden rundt den franske revolusjon. Hun fikk et skikkelig oppsving da Napoleon innså at han kunne bruke historien om Jeanne i sin nasjonalistiske agenda.

Det var imidlertid innsatsen fra to biskoper i Orléans på 1800-tallet som delvis førte til at Jeanne d’Arc ble gjort til helgen. I 1869 søkte biskopen av Orléans og elleve andre biskoper pave Pius 9 om å kanonisere henne. Saken fikk internasjonal oppmerksomhet.

I 1876 bestemte den neste biskopen av Orléans at det skulle undersøkes om hun fylte kriteriene for helgenverdighet. Det gjorde hun. Dermed begynte den tidkrevende prosessen med kanonisering, før hun i 1920 endelig ble kanonisert. Tusener av mennesker hadde samlet seg i Peterskirken i Vatikanet for å overvære seremonien.

I dag feires Jeanne d’Arc 30. mai hvert år, som var datoen da hun ble henrettet. Over hele Frankrike og også i hele verden blir Jeannes minne holdt levende ved at hun er motiv på mynter, kunst og statuer. Hennes ettermæle forteller om heltemot og lojalitet, selv når det ser som mørkest ut.

Forrige avsnitt

1 / 4

Neste avsnitt

Kilder:

  • Historie og vitenskap, nr. 3 (2020)
    Orage Forlag AS
  • Historiens største kvinner (2020)
    Orage Forlag AS 

Bilde- og videorettigheter:

    1. Getty Images
    2. Ukjent
    3. Getty Images
    4. Getty Images
    5. Ukjent
    6. Getty Images
    7. Ukjent
    8. Getty Images
    9. Ukjent
    10. Getty Images
    11. Ukjent
    12. Ukjent
    13. Ukjent
    14. Ukjent
    15. Getty Images