Hvorfor var Narvik så viktig?

Visste du at Hitlers første nederlag under 2. verdenskrig skjedde i Norge? Det skjedde i byen Narvik som ligger nord i Norge. Men hvorfor var Narvik så viktig? Svaret er jern.

Narvik under 2. verdenskrig

Alle trengte jern

Jern er en viktig ressurs for oss. Bare tenk deg alt vi bruker jern til. Jern utvinnes av jernmalm som finnes i fjellet eller i myrer. Med sterk varme smelter man jernet ut av malmen. På 1800-tallet ble det utvunnet mye jernmalm fra fjellene i Kiruna i Sverige, men det var vanskelig og kostbart å eksportere det til andre land.

Jernbanen forandret alt

Derfor ble Ofotbanen bygget mellom Kiruna og Narvik, slik at malmen kunne fraktes med jernbane. I fjorden utenfor Narvik frøs ikke vannet til is om vinteren, og jernmalmen kunne utskipes hele året til resten av verden. Jernmalmeksporten skapte mange arbeidsplasser, og Narvik utviklet seg til en by i 1902.

📷  Postkort fra cirka 1930 med Norddalsbroen på Ofotbanen.
Forrige avsnitt

1 / 2

Neste avsnitt
Sort hvitt postkort av en jernbanebro på Ofotbanen

Hitler ville ha jernmalmen

Da Tyskland angrep og okkuperte Norge i 1940, var en av årsakene behovet for jernmalm. De trengte det for å produsere krigsmateriell. Gjennom å okkupere andre land fikk Tyskland tak i ressurser de manglet eller hadde for lite av. De hadde nok kull, men manglet andre vitale råvarer.

Olje og jern

I Sovjetunionen fantes det store forekomster av olje. Alle kjøretøyer, fly og skip har behov for olje og drivstoff. Det var en av årsakene til at Tyskland ville okkupere Sovjetunionen. De allierte, tyskernes fiender, måtte for enhver pris unngå at Hitler fikk det han ønsket. Slaget om Narvik ble dermed en kamp om en avgjørende ressurs. Tyskland trengte jern blant annet for å produsere krigsfly.

Forrige avsnitt

1 / 2

Neste avsnitt
Krigsfly på himmelen under Battle of Britain under 2. verdenskrig

Tyskerne ble drevet ut av byen

Om morgenen 9. april 1940 startet slaget om Narvik. Da ble byen invadert av 8000 tyske soldater som ankom både via krigsskip og på land. De var tallmessig underlegne, for de norske og allierte styrkene var på over 35 000 soldater! Dette styrkeforholdet gjorde at tyskerne ble nedkjempet i løpet av noen uker.

De allierte klarte å senke alle de tyske krigsskipene, og seieren lå innen rekkevidde. Tyskerne ble drevet ut av byen, mot svenskegrensen, men tyske bombefly påførte byen stor skade. Kampene bølget frem og tilbake, men 28. mai hadde de allierte gjenerobret byen.

📷  Narvik ble kraftig bombet av tyske fly i 1940.
Forrige avsnitt

1 / 2

Neste avsnitt
Narvik by ble bombet under 2. verdenskrig

Gleden ble kortvarig

Gjenerobringen av Narvik ble sett på som krigens første store seier over Tyskland, og dette fikk stor oppmerksomhet internasjonalt. Var ikke tyskerne uslåelige likevel? Men gleden og lettelsen over å ha slått tilbake en mektig fiende, ble kortvarig.

I løpet av slaget hadde nemlig Frankrike opplevd nederlag langs egen front. På grunn av dette trakk de allierte seg ut fra Nord-Norge 8. juni for å kjempe mot tyskerne andre steder. Selv om tyskerne hadde blitt slått tilbake, sto de nå klare for å overta byen på nytt. De norske styrkene kunne ikke forsvare seg alene.

📷  Tyske bergjegere i kamp om Narvik.
Forrige avsnitt

1 / 2

Neste avsnitt
Tyske soldater, såkalte bergjegere, under 2. verdenskrig

Seier tross tap

Det sies at slaget om Narvik var Hitlers første store nederlag under 2. verdenskrig, men til syvende og sist klarte tyskerne å overta byen fullstendig. For tyskerne var ikke slaget om Narvik et unikt slag, men en del av angrepet på Norge. Ja, de møtte sterk motstand, men de endte opp med å okkupere Norge i fem år.

Kampen om Narvik ble et tilbakeslag for tyskerne, men samtidig en sterk symbolsk seier siden de var tallmessig underlegne. De mistet store deler av sin krigsmarine, og dette tapet gjorde at tyskerne ikke fikk gjennomført den planlagte invasjonen av Storbritannia. Dét ble helt avgjørende for krigens gang videre, og derfor ble til slutt kampen om Narvik en slags seier for de allierte også.

📷  Den tyske marinen mistet flere jagere under sjøslagene om Narvik.
Forrige avsnitt

1 / 2

Neste avsnitt
Vraket av Bernd von Arnim, en av jagerne den tyske marinen mistet under sjøslagene om Narvik

Betydningen av slaget

De allierte lærte mye fra slaget om Narvik, og de brukte noe av denne lærdommen under planleggingen av D-dagen i 1944. Da startet de allierte invasjonen av Normandie i Frankrike, og det skulle bli et vendepunkt under 2. verdenskrig. Aldri hadde noen samlet en større hær for å slå tilbake en fiende. Med invasjonen av Normandie klarte de allierte sakte, men sikkert å gjenerobre Vest-Europa. Fra øst kom russerne og tvang tyskerne tilbake derfra. Nå måtte tyskerne kjempe på to fronter.

Slaget om Narvik hadde stor betydning for befolkningen i nord. Enkle fiskerbønder klarte å føre offensive operasjoner mot Hitlers elitesoldater, som igjen kan ha inspirert andre grupper til å stå opp mot tyskerne.

📷  Amerikanske soldater under invasjonen av Normandie 6. juni 1944 – den såkalte D-dagen.
Forrige avsnitt

1 / 2

Neste avsnitt
Amerikanske soldater gjøre seg klare til å invadere stranden i Normandie under 2. verdenskrig

Kampen om ressurser

Gjennom hele vår historie har kampen om ressurser vært viktig. Noen land mangler naturlige og livsviktige ressurser. Kampen om ressursene kan ofte være en årsak til konflikt. Både fordi befolkningen i verden øker og fordi klimaet endrer levevilkårene i store deler av verden.

Alle land har behov for ressurser, men ikke alle har det naturlig i sitt eget land. I ytterste konsekvens kan et land ta seg til rette med militær makt og erobre områder med livsviktige ressurser. Akkurat slik Hitler og Tyskland gjorde det i Narvik og andre steder under 2. verdenskrig.

Kan du komme på noen konflikter i verden der ressurser står på spill?

Forrige avsnitt

1 / 2

Neste avsnitt
Mørke silhuetter av et helikopter, en tanks og en soldat med gevær og nattkikkert foran en solnedgang.

Kilder:

  • Thorsnæs, Geir: Narvik i Store norske leksikon på snl.no.
    Hentet 14. februar 2022 fra https://snl.no/Narvik
  • Knudsen, Olav Fagelund; Hansen, Ketil Fred; Ryste, Marte Ericsson; Hovde, Kjell-Olav; Steen, Tone; Greve, Tim: kolonialisme i Store norske leksikon på snl.no.
    Hentet 14. februar 2022 fra https://snl.no/kolonialisme
  • Norseng, Per G.: trell i Store norske leksikon på snl.no.
    Hentet 14. februar 2022 fra https://snl.no/trell
  • Steen, Tone; Hansen, Ketil Fred: slaveri i Store norske leksikon på snl.no.
    Hentet 14. februar 2022 fra https://snl.no/slaveri

Bilde- og videorettigheter:

    1. Ukjent
    2. Nasjonalbiblioteket
    3. Getty Images
    4. Nasjonalbiblioteket
    5. Deutsches Bundesarchiv
    6. Anders Beer Wilse / Norsk Folkemusem
    7. U.S. National Archives
    8. Getty Images