Treet som viktig symbol

Treet er ofte et symbol for noe annet. I norrøn mytologi fantes et tre som het Yggdrasil. Det symboliserte liv når resten av naturen sov vintersøvnen sin.

Hender som holder et spirende furutre ute i naturen

Grønne vekster ble viktig pynt

Når vikingene feiret jul pyntet de husene med gran, furu og kristtorn. Det skulle beskytte mot onde ånder. 

Julekrans lagt på en tre bakgrunn

Tradisjonen med juletre

Tyskerne begynte å pynte juletrær allerede på 1500-tallet. I Norge ble det første juletreet pyntet i 1822. Det var de rikeste som hadde juletre, men etter hvert spredde tradisjonen seg til alle.

Illustrasjon av mor og datter som pynter juletre

En hedensk skikk

Flere mente at juletreet ikke passet til den kristne jul. Det var noe hedningene hadde pyntet med i vikingtiden. Hedningene trodde ikke på kristendommen.

Illustrasjon av et juletre som har falt

Det lysende treet

Siden 1800-tallet har treet vært pyntet med lys. Lysene skal minne om Jesus som verdens lys. Først var det vanlig med stearinlys, men dette var brannfarlig.

Elektrisk juletrebelysning kunne kjøpes i USA fra 1890. Lysene var dyre, og folk flest hadde ikke råd til det. Derfor brukte de stearinlys som var festet til treet.

Levende lys på juletre som blir tent på

Og høyt i toppen den blanke stjerne

Det mest vanlige er å ha en stjerne i toppen av treet. Den skal minne om stjernen som skinte over stallen i Betlehem hvor Jesusbarnet ble født.

Mor med sønn på skuldrene som setter julestjerne på toppen av et juletre

Spiselig pynt

Noe av juletrepynten har til alle tider vært spiselig. Det har vært kaker, epler, nøtter eller andre søtsaker.

Julebakst lagt ut på et tre bord

Juletrepynt

Glitter er også blant den eldste pynten. Ellers har man pyntet med blomster av papir, glasskuler og figurer i ulike fasonger. Treet fikk etter hvert flagg, flettede kurver og papirlenker. I vår tid blir mye av dette kjøpt ferdig i butikken.

⬅ Illustrasjon av Dronning Victoria av England, Prince Albert og deres barn, desember 1848. 

Illustrasjon av Dronning Victoria av England, Prince Albert og deres barn, desember 1848.

Livet i juletreet

Når skal treet pyntes?

I Norge er det tradisjon å pynte treet på lille julaften. I vår tid blir treet pyntet stadig tidligere.

Hele familien er ofte med og pynter treet. På 1800-tallet var det vanlig at de voksne pyntet. Barna så ikke treet før lysene var tent.

To barn som velger ut et juletre

Juletrefest 

Tradisjonen med juletrefest startet i Norge på midten av 1800-tallet. Det var noen lærere og prester som startet med det. På 1900-tallet ble det vanlig at nissen dukket opp på festen med godteposer til barna.

Juletrefest i 1969

Grana til London

Legenden om hvorfor grantreet ble valgt til juletre

Gud ville at menneskene skulle ha noe i stua som minnet dem om hvorfor vi feirer jul. Han sendte ut tre engler for å finne et tre som kunne passe. Troens, Håpets og Kjærlighetens engler fikk oppgaven. Englene fløy av sted over den snødekte jorda: Det treet jeg skal velge, sa Troens engel, skal bære korsets merke.

Håpets engel sa: Jeg vil at treet skal ha håpets farge. Det må være evig grønt, og aldri visne. Kjærlighetens engel mente at treet måtte beskytte alle fugler og smådyr. Det må også gi dem mat når vinteren kommer.

Til slutt fant de treet som passet: granen. Det bærer kors på alle grenene. Det er grønt hele året. Dyr og fugler kan gjemme seg i det, og det bærer kongler.

Englene gav treet hver sin gave: Troens engel ga det julelys. Håpets engel pyntet det med hjerter. Kjærlighetens engel fylte grenene med gaver, og satte en stjerne i toppen. Alt til minne om Jesus som ble født julenatt, og gir kjærlighet til alle.

Forrige avsnitt

1 / 3

Neste avsnitt
Illustrasjon av en familie som går rundt et juletre av Viggo Johansen

Kilder:

  • Magisk jul (2020)
    Orage Forlag AS
  • Stovner, Ina Louise: juletre i Store norske leksikon på snl.no.
    Hentet 6. november 2020 fra https://snl.no/juletre

Bilde- og videorettigheter:

    1. Getty Images
    2. Getty Images
    3. Getty Images
    4. Getty Images
    5. Getty Images
    6. Getty Images
    7. Getty Images
    8. The Webster Museum
    9. NRK Skole
    10. Oslo museum
    11. NRK Skole
    12. Viggo Johansen