Instinkter som sikrer overlevelse

Mennesket er et levende vesen fullt av instinkter. Noen av de viktigste instinktene våre dreier seg om å sikre nettopp overlevelse. Hver eneste del av oss har utviklet seg i en retning som bidrar til at vi overlever som art. Det kan dreie seg om måten vi tenker på eller hvordan vi løser problemer. Det kan handle om hvordan vi lærer av gode og dårlige opplevelser.

Farer i vår moderne verden 

Mange ganger i løpet av livet fungerer kroppen som vår egen livvakt. Men instinktene våre kan bare hjelpe oss et stykke på vei. Dagens samfunn er svært forskjellig fra det enkle samfunnet forfedrene våre levde i. Vi har funnet opp gjenstander og systemer som skal forenkle hverdagen vår. Men vi har også skapt nye farer som krever at vi får nye vaner for å overleve. Som art har vi funnet måter å tilpasse oss dette nye livet på. Vi må fortsette å finne ut hvordan vi best overlever i den moderne verden.

Hvilke vaner er viktigst?

Er det viktigst å ha et tak over hodet? Nok penger? God helse? Eller å forstå naturen bedre? Hvilke vaner bør vi etablere for å sikre et godt liv i dagens samfunn?

På de neste sidene følger noen vaner som betyr mye for oss.

Kjemp eller flykt 

Kroppen vår reagerer raskt når den møter på noe den oppfatter som farlig. Dette instinktet kalles «kjemp eller flykt»-responsen. Den dramatiske reaksjonen som skjer i kroppen, er det viktigste instinktet mennesker og dyr har utviklet i møte med ting som er farlig.

Den raske og automatiske reaksjonen startes av hjernen. Den setter i gang produksjon av adrenalin, steroider og smertestillende forbindelser. Pulsen vår øker slik at vi blir årvåkne. Vi puster raskere for at musklene skal få nok oksygen. Mer adrenalin i blodet forbereder oss på å takle utfordrende og farlige situasjoner. Uansett om vi er nødt til å kjempe en fysisk kamp eller flykte fra en situasjon, sørger denne responsen for at vi overlever.

Gå ut i sollyset 

Når sola kommer frem om sommeren, setter mange seg ute for å nyte den. Og soling er til en viss grad bra for helsen vår, både fysisk og psykisk. Når vi utsettes for sollys, frigjøres et hormon i hjernen som kalles serotonin. Serotonin er positivt for humøret og konsentrasjonen. Det demper også stress. Får vi for lite sollys, kan det føre til depresjon.

Sola gir mange helsefordeler, men for mye sol kan være farlig. Hvis du smører deg godt med solkrem, reduserer du sannsynligheten for å utvikle hudkreft. Samtidig kan du få godene som sollyset gir deg.

Årvåkenhet 

Hva er det første du gjør før du skal krysse en trafikkert vei? Sjansen er stor for at du ser deg rundt for å oppdage eventuelle farer, helt uten å tenke over det. Allerede som små barn lærer vi at trafikken er farlig. Fra tidlig skolealder lærer vi hvor viktig det er å både lytte og se oss for, for å unngå fare.

Det livsviktige synet vårt har sikret vår overlevelse i flere årtusener. Det er sjelden en fare oppstår rett foran oss, men hvis vi oppdager den før den kommer for nær, har vi tid til å reagere.

Vask og hygiene 

Som om det ikke var kjedelig nok å måtte legge seg om kvelden, er det i tillegg noen ting du er nødt til å gjøre først. Hvis du ikke pusser tenner, vasker ansiktet og tar på deg pysjamas, blir det vanskeligere å sove. Slik har det vært siden vi var små. Det er en av de viktigste vanene vi lærer for å ta vare på helsen vår. Og det er ikke bare kroppen som må vaskes. Ved å vaske huset vi bor i grundig, passer vi på at vi opprettholder et sunt og godt hjemmemiljø. Renslighet skaper en god balanse mellom gode og skadelige bakterier og forhindrer infeksjon.

Skrikerunger 

Når vi fødes inn i denne verden, er vi på vårt mest sårbare: små, ute av stand til å bevege oss eller kommunisere. Men en ting babyer er eksperter på, er å skrike. En baby skriker instinktivt når den er urolig, sulten, har vondt eller føler seg truet. Dette instinktet er helt essensielt for at den skal overleve. Gråt er babyens eneste mulighet til å si ifra til foreldrene om at noe ikke stemmer. Skrikene er høye og intense, og derfor vanskelige å overse. Slik tvinger babyen foreldrene til å sørge for at den har det bra.

Godtegris 

Søtsaker kan føre til helseproblemer for noen av oss. Det er viktig å lytte til smaksløkene våre for å unngå å spise helseskadelig mat. Vår naturlige trang til å spise søt og salt mat hjelper oss til å unngå bitre og ødelagte matvarer.

Smaksløkene gir oss en følelse av avsky når de kommer i kontakt med visse smaker. På den måten sørger smaksløkene for at maten vi spiser er trygg. Dersom giftig eller ødelagt mat ikke vekket slike sterke reaksjoner i oss, ville vi spise mat som kunne gjøre oss syke.

Forrige avsnitt

1 / 2

Neste avsnitt

Søvn og hvile 

For å fungere bra og ha nok energi, er det viktig at vi sover nok. Nok søvn gir dessuten bedre livskvalitet. Er vi trøtte på grunn av søvnmangel, er det større sjanse for at vi gjør feil. Vi blir ukonsentrerte og kan lettere havne i ulykker.

Forskerne har også funnet ut at nok søvn påvirker oss positivt på en rekke måter. Blant annet har folk som sover bedre ofte bedre mental helse og mindre risiko for hjertesykdom. Søvn styrker også immunforsvaret og gjør kroppen i stand til å holde seg frisk.

Lukten av riktig partner 

Dine vaner kan påvirke genene til de fremtidige barna dine. Du tenker kanskje at du blir forelsket i en person på grunn av utseendet eller personligheten deres? Men lukten betyr noe også.

Vi har som art utviklet evnen til å velge partner ut ifra gener som har betydning for immunforsvaret vårt. Og ikke bare det, ofte bruker vi luktesansen til å lukte oss fram til en partner som har gener som er helt forskjellige fra våre egne. Det betyr nemlig at barna vil få gener som gjør immunforsvaret deres sterkere.

I en studie fra 1994 brukte menn den samme T-skjorta to kvelder på rad. De fleste kvinnene som var med i undersøkelsen, foretrakk duften av T-skjorta til de mennene som var genetisk mest forskjellig.

Kilder:

  • Den store boken om vaner og uvaner (2020)
    Orage Forlag AS

Bilde- og videorettigheter:

    1. Getty Images
    2. Getty Images
    3. iStock
    4. Getty Images
    5. iStock
    6. iStock
    7. Getty Images
    8. Getty Images
    9. iStock
    10. iStock
    11. Getty Images